Il primo racconto degli “American tales” riguarda l’esperienza che Tomás fece durante il suo primo viaggio in Europa. Il testo venne scritto originariamente in spagnolo.


Per un americano, come per molti studenti universitari, il sogno è quello di studiare all’estero per vedere un buona parte dell’Europa.

Ho avuto la grande fortuna di farlo l’anno scorso per cinque mesi nella bellissima città di Barcellona. Ho potuto viaggiare in gran parte dell’Europa, in posti come Parigi, Londra, Marocco, Budapest, Monaco e altri ancora. È stato fantastico.

Ma non volevo solo viaggiare in altri posti e fare foto. Questo è importante e divertente, ma volevo anche saperne di più sulla lingua e la cultura del paese. Adoro lo spagnolo e imparare altre lingue. Volevo essere in grado di comunicare con altre persone tramite la loro lingua.

Per questo motivo ho assunto un rischio insolito

e sono rimasto con una famiglia: una fantastica donna catalana e un “fratello” italiano che stava lavorando in città mentre imparava il catalano.

Poiché ho corso un rischio, un giorno, l’uomo mi ha invitato a una partita di calcio. Gioca ogni settimana con i suoi amici. Io non avevo giocato molto a calcio nella mia vita – solo per due o tre anni da bambino. Ecco perché non sapevo come giocare – solo le regole essenziali.

Ma ho preso un altro rischio e ho accettato il suo invito.

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Non sapevo cosa sarebbe successo e, in verità, ero un po’ spaventato. Ma questa partita è stata una delle esperienze preferite e più avventurose per me quando ero all’estero.

Ho incontrato molte persone provenenti da tutto il mondo: dall’Argentina, dalla Germania, dal Cile, dalla Colombia, dalla Francia, dall’Italia … È stato difficile, interessante e divertente praticare uno sport mentre comunicavo in una lingua che conoscevo solo in modo parziale. All’inizio era una sfida. Ho dovuto triangolare tra i mandati spagnoli e il contesto della partita per comprendere i mandati, le regole e la strategia. Ma durante il gioco ho intuito che non dovevo capire l’intera lingua per giocare. Con una comunicazione minima (mandati e non paragrafi di informazione), ho capito bene come giocare e cosa dovevo fare.

Ho compreso che il calcio è “lo sport mondiale” e perché la Coppa del Mondo ha il maggior numero di spettatori di qualsiasi altro spettacolo.

Ma è stato in questa partita che questo fatto è diventato vero per me. Ed è stato a causa del gioco con altre persone provenienti da tutto il mondo, anche quando non ci capivamo ogni parola.

Ho scoperto che ci sono cose che sono più profonde del linguaggio che possono collegare le persone: una di queste cose è lo sport.

E in questo contesto, questo sport è il calcio. Da quando ho visto l’abilità del calcio di collegare altre persone, ho sviluppato un maggiore rispetto per il calcio e la sua importanza.

Inoltre, ho imparato di nuovo l’importanza di correre dei rischi.